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    [1ask1.com(爱阅读的卡姆)]    第二十四节东门市游记

    当晚杨世祥的家宴很是精致,不是看不吃的五五席,也不立狮仙糖果,高装摆菜。十二个小碟的下酒菜,外加十道热菜。本地风味再混合广东的官菜做法,别出一格。李洛由虽然浅尝辄止,倒也觉得别有风味。

    用过晚饭,又奉上茶果,两名杨世意奉送的歌伎作陪,唱曲行令,夸克虽然对此道一窍不通,但是有女人在就是兴奋点,一个劲的傻笑叫好。当晚居然还舔着脸问扫叶,能不能搞个女人来陪睡?让一行人很是鄙夷。

    李洛由旅途劳顿,第二天起得很晚,接近午方才起身。用过午饭,便和来伺候的管事说,想在县城和东门市转转,顺便再看看本地的名胜。不知道此地地面是否安静?要带多少人出去为好?

    管事的笑道:“地面安静的很,老爷们只管游玩便是。”说着忙不迭的叫人:“备车”

    李洛由在京师做过骡车,当时就差点被震得差点五脏六腑都翻个个,听说要被车眉头已经皱了起来,扫叶赶紧过去,对管事低语了几句。

    “不碍事,”管事说,“这是澳洲马车,不是北面的大鞍车,坐着比四面不靠的轿子要舒服。”

    来得车子自然是红旗马车,不过车型又有改进:增加了板簧的数量,轮轴上安装了滚珠轴承,马车的内饰也做了一定的改进。至于车子外观是从广东调来紫珍斋的巧手工匠细工装潢的,大方透着奢华。

    因为马匹数量有限,这种车只造了二辆,平日里不出来,只作礼宾之用。

    “这倒和欧洲的马车很相似。”李洛由坐在车内,屁股下是欲拒还迎的弹簧垫子――工厂卷出的弹簧用在制造业上不大够格,造沙勉强是能用了。

    “比英国的马车轻便舒服多了。”夸克看着马车的内装,“里面倒像是我们坐过的凉轿。”临高天气比较热,所以这辆马车摒弃了第一辆红旗所用的以绒、缎之类的内饰,改为清凉滑爽的竹藤和纱。

    车窗用得是玻璃镶嵌,再罩以绿色的纱窗框,另有细竹帘供遮阳用。车内除了对坐的两排椅子之外,侧面另设矮凳。这是专为大明的国情设计的。马车度快,小厮婢女不可能象坐轿子一样徒步跟随,若是同坐车,一般的老爷官人怎么肯让下人和自己比肩而坐,所以特为设计了两个矮凳。

    扫叶就坐在这矮凳上,忽然他眼睛一亮:“老爷,这车上还真是稀奇”

    所谓稀奇,是车壁上的暗柜,打开一看,里面是二个藤壳的瓶――昨天他们在房间里就认得了,这是热水瓶,滚烫的开水放在里面过一晚上倒出来还是热得。

    有了这个东西,走到哪里带到哪里,随时随地有热水,扫叶觉得这种澳洲货比起镜子之类的东西要实用多了。

    一个瓶里是开水,另一个大口瓶却装满了碎冰。除了热水凉冰,尚有几玻璃瓶的格瓦斯,用软木塞封口,还有几瓶红彤彤的饮料,不知道是甚。夸克心急,干脆开了一瓶来喝。

    “什么滋味?”李洛由打趣他。

    “又甜又酸,还有股奇怪的芳香。”夸克砸吧着嘴,“很好喝。”

    灌了一瓶红茶菌下去,夸克又起了酒兴,然而柜子里却没有朗姆酒。让这英国人直喊“吝啬”。

    马车出了县城,直上大路。这会天气晴朗,正是不冷不热,风调雨顺的日子,农民都在下田,做工的,行商的,或徒步或推车挑担,路上行人纷纷。这部双马马车昂然从街心而过,轮声鞭影,不断有人指指点点。李洛由视而不见,只是稳稳地坐着。他心暗暗懊悔,这样子出去太招摇了

    车行不多会便停住了,管事的从驭手的位置上下来禀告:已到东门市。

    “请老爷示下,是在这里下车进入,还是把车直接赶到市里?”

    “就在这里下车。”

    下得车来,只见一道灰色的堤坝横贯河面,河水从水坝的是下地的农民了。最后一类衣着整洁,穿戴得一丝不苟,多半还挎着个包的,李洛由看不出是什么来路,便问管事的。

    “这是澳洲人的书办。”管事的说,“专替澳洲人办事施政。”

    “就是衙门里的书吏一类人了。”李洛由点点头。

    “是,也不是。”管事的说,“里面复杂着呢,光这书办还有三六九等,他们内部叫‘干部’。其还有许多花样,我们这些外人就闹不明白了。不过老爷您看,但凡是‘干部’的,上衣就有四个口袋。若是一般的书办,只有下面两个。”

    望过去,果不其然。李洛由点点头,忽然又看到了穿着类似衣服的女人。

    “怎么?澳洲人还有女书办?”

    “正是。”管事当新闻一样的告诉他,“澳洲人没有男女之防,女人一样有当官管事的,有些厂子作坊还专招女工做活。有几个女书办也不足为奇。”

    繁华市面上常见的乞丐混混儿,这里一概没有。连跑马卖解之类的江湖人物都看不到一个。李洛由看了暗暗纳罕:莫不是为着他来特意在这里清肃整顿过?想来自己也没这么大的面子。

    当下只在市井漫步游走,只见这里商铺林立,各种货色齐全。李洛由随便进了几家看看,并没有什么出人意料的东西,这里销售的各种澳洲货物,广州也买得到。不过这里的房屋却给他留下了深刻的印象。

    几乎所有的房子都是二层以上的,三层很普遍。一栋挨着一栋,密密麻麻,式样也和原的不同。夸克看了也直摇头,说和欧洲的房子略有神似之处,但是绝不雷同。

    很难说着房子好看或者不好看,但是这种房屋显然很节约土地。李洛由一直百思不得其解,临高的荒地极多,何必如此的节约?

    眼见前面就是一处五开间门面的大店铺人进人出极热闹。漫步过去,只见店门口有几名穿着蓝布衣裙的女伙计不时用各种方言招呼客人,一会广东白话一会客家话一会雷州话一会又是福建话……李洛由暗自皱眉,这做买卖还有用女伙计的?简直有以色相招揽之意。

    但是走进了就现所谓色相招揽是无稽之谈。这些女伙计个个都是膀大腰圆之辈,绝无哪个有婀娜之色,胸前挂着木质的名牌。衣服的背上却有三个大字:“合作社”。

    “这位客官您是第一次来本地吧?各种新鲜好卖的货物,拆零整趸皆可,咱们店里还代客包装托运,量大从优”

    一个女伙计看到李洛由正在驻足观看,赶紧过来热情宣传。李洛由也不推辞,干脆进店去看看。

    店里规模极大,间是直达屋若是有大买卖,伙计便会把人请到这小房间里来,奉上烟茶,自然有人和你慢慢细谈。

    “……我们掌柜的也在这里做过买卖。”

    “杨老爷也在这里进货?”

    “不,是卖货。”

    原来这合作社不仅销售批各种澳洲货,也从本地进货。润世堂大量制造的“梅苏丸”、“秘制陈皮”、“荷叶茶”、“枯草茶”、“炖肉香料”之类也有一部分是通过这里销售出去的。

    过去的药店里有许多这样即不算药又是药的东西出售,在业务不占大头。药店也不图靠这个赚钱,主要是为了拉拢与本地顾客的关系。所以价格不高,百姓居家用着也方便,很受欢迎。刘三对这块业务相当重视,认为这些产品在广大农村市场有很大的销路,所以大量制造,统一包装卖。这上面赚取的利润虽然有限,但是在打牌子上却有奇效。

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